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Già vescovo di Bova e fondatore delle Salesiane Oblate del Sacro Cuore, fu ingiustamente condannato

Monsignor Cognata, il Papa avvia la Causa di Beatificazione

di Redazione Web 20/04/2020

Al via la Causa di Beatificazione di monsignor Giuseppe Cognata, vescovo di Bova e fondatore delle Salesiane Oblate del Sacro Cuore. Ad annunciarlo è il Rettore maggiore dei salesiani, don Angel Fernandez Artime che ha annunciato l'autorizzazione giunta dalla Santa Sede. L'ufficialità è giunta per mezzo del segretario della Congregazione delle Cause dei Santi, monsignor Marcello Bartolucci: «Il Santo Padre dopo attento e ponderato esame ha dato il suo augusto consenso alle richieste di religiosi e laici». Nello specifico, poi, la famiglia dei salesiani evidenzia come la scelta di Papa Francesco «reintegra nella loro pienezza i valori della verità e della giustizia». Sì, perché la storia di monsignor Cognata potrebbe essere serenamente paragonata a quella di un calvario.
 
Giuseppe Cognata nacque ad Agrigento, il 14 ottobre 1885: appena dodicenne entrà nel collegio salesiano "San Basilio" di Randazzo, in provincia di Catania. Divenne sacerdote il 29 agosto 1909; laureato in Lettere e filosofia, fu insegnante nella sua Sicilia, nel Veneto e nelle Marche. Arruolatosi durante la Prima Guerra Mondiale, da lì inizio a dirigere diverse opere salesiane (Palermo, Trapani, Gualdo Tadino e Roma). Nel 1933 fu nomitato vescovo di Bova: scelse come motto episcopale l'espressione paolina «Caritas Christi urget nos» e si spese nell'incontro delle famiglie più povere e disagiate dell'intera area grecanica in provincia di Reggio Calabria.
 
A dicembre del 1933 fondò – a Bova Marina - la Congregazione delle Salesiane Oblate del Sacro Cuore che si dedicano tuttora agli abbandonati in diverse parti del mondo. Una storia che prosegue, nonostante il terremoto che scosse la serenità di monsignor Cognata. Sei anni dopo la fondazione della Congregazione, nel 1939, fu accusato di molestie da tre suore. Immediatamente sotto processo, il 20 processo dello stesso anno fu ingiustamente condannato dalla Congregazione del Sant'Uffizio - sulla base di false accuse - alla privazione della dignità episcopale. Visse questi anni nel silenzio sino al 1962 quando venne reintegrato nell'episcopato per volontà di papa Giovanni XXIII. Partecipò, quindi, alla terza e quarta sessione del Concilio Vaticano II.
 
Nel 1972 si spense nella "sua" Pellaro, sede dell'attività missionaria delle Salesiane Oblate. Le sue spoglie riposano nella casa generalizia delle Suore Oblate di Tivoli. Con gli anni, grazie a una lunga ricostruzione archivistica e documentale, promossa dal postulatore salesiano monsignor Pierluigi Cameroni, si è potuto stabilire che quelle accuse mosse contro monsignor Cognata furono calunnie. Così la determinazione della Congregazione per la Dottrina della Fede dello scorso 17 febbraio ha dato il "via libera" alla Causa di Beatificazione. Il provvedimento è da considerarsi una vera e propria vittoria del Gruppo dei Giuristi Cattolici, con particolare riferimento al magistrato reggino, Giuseppe Viola, che da sempre si è interessato alle sorti del presule salesiano.
 
Proprio ieri, 19 aprile 2020, dopo quasi un secolo di tormenti si è potuto procedere alla dichiarazione di innocenza di monsignor Giuseppe Cognata. Un momento vissuto a Tivoli con grande gioia dalle Suore Oblate del Sacro Cuore seppur in pieno rispetto delle restrizioni dell'epidemia da Covid-19. In collegamento c'era anche monsignor Mauro Parmeggiani, pastore della diocesi laziale in cui sono conservate le spoglie mortali di monsignor Cognata. Monsignor Parmeggiani, presule colpito anch'esso da una storia di calunnie «per vendetta» come stabilito dalla magistratura, è intervenuto dicendo: «Finalmente giustizia a questo Servo di Dio, martire della calunnia. Papa Francesco ha spesso messo in guardia la Chiesa da questi pericoli; - ha detto Parmeggiani - monsignor Cognata ha affrontato questo pericolo con grande spiritualità: oggi viene liberato da ogni ristrettezza». Anche l'arcidiocesi di Reggio Calabria - Bova accoglie con gioia l'avvio del percorso di beatificazione che porterà monsignor Giuseppe Cognata, già vescovo di Bova, verso gli altari (leggi la lettera dell'arcivescovo Morosini).

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